Anonim

多くの都市の自然史博物館の素晴らしいジオラマで、恐竜がどのように食べられたかなど、恐竜の日常生活のいくつかの詳細を表現しようとする多くの再構成がありますが、もちろん、 直接的な証拠はほとんどありません動物は化石化せず(例外的な条件を除く)、したがって古代の動物集団の「真の歴史」の一部は失われます。

私たちの時代には、捕食者、獲物、植物の間の生態学的相互作用を確立するのは簡単です。それらを観察するだけで十分です。 しかし、何千万年も前に生きていた生物のこれらの同じ相互作用に戻ることは、彼らが何を食べていたかを確実に知ることができないため、はるかに困難です。 化石化された排泄物を研究することで、いくつかのステップを踏み出すことができる場合があります。幸運な場合、捕食行為や化石化に有利な状況で動物が死亡した場合、動物が何を食べたのか仮説を立てることができます。

Image 芸術的なイラスト:口の中に小さな種を持ち、左下に男性に比例したイザベリーサウラモレンシス。 | ジョシュア・クナッペ

新しい恐竜。 しかし、何百万年もの間化石化された腸の残骸を見つけることは非常にまれです。

コロライトと呼ばれるこれらの化石の痕跡により、数百万年前に絶滅した種の生命に関する非常に重要な情報を得ることができます。

パタゴニアでの最近の発見は、恐竜の最後の食事の内容を明らかにしました。それはすぐに死にました:いくつかの食物、特に種は、化石の腸で確認されました。

ジュラ紀のパタゴニア
環境全体が1日で化石になったような異常なシナリオ。

ジュラ紀(1億4500万から1億9600万年前)に現在のアルゼンチンのネウケン州に「住んでいた」草食動物は、長さ6メートル弱でした。 2009年に最初に報告された、鳥類に属する。

Image Isaberrysaura mollensisの化石化された部分全体:矢印は、恐竜の最後の食事を形成した種を示しています。 | サルガードなど

種子輸送。 種子は鉱化されています:柔らかい部分は多かれ少なかれ急速に鉱物に置き換えられており、数百万年もそれらを保存することができました。

それらは、 シカドファイトの種子(種子のようなヤシの植物)です。一部はまだ完全に無傷であり、これは恐竜が噛むことなくそれらを飲み込んだことを示しています。 動物が死亡していなかった場合、種子は変更を受けることなく消化器系を通過し、発芽できるように排出されていたでしょう。

それは重要な側面です。多くの現代の哺乳類のような恐竜でさえ、植物の種をばらまき、それらを収集場所から非常に遠くまで運んでいたことを示しています。