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ワニは決して歯を刺して泣くコートを着ることはないと言われていますが、それがどのようにそれを知っているのか誰もが真実である場合、私たちは皆それが何を食べるのか明確な考えを持っています-そして私たちは昼食のゲストになりたくありません。 しかし、それは必ずしもそれほど肉食ではなかったようです:Current Biologyに発表された研究によると、中生代に住んでいたワニ目は、今日私たちが知っている肉食のアルコサウルス爬虫類になる前に、草食動物として少なくとも3倍進化していました。

歯の問題。 主食に応じて歯は変化します。肉食動物は鋭く滑らかな歯を持っています。 一方、草食動物は、食物を飲み込む前に粉砕しなければならないため、不規則な表面を持つより複雑な歯のセットを持っています。 「多くの絶滅した古竜類の歯列は、トカゲの歯列よりもさらに複雑です。これらの動物が植物を食べる可能性が非常に高い」と研究のコーディネーターである生物学者キーガン・メルストロム(ユタ大学)は述べています。

ワニは常に肉食動物でしたか? 肉食性、雑食性および草食性のワニの歯の上面および側面図。 | キーガン・メルストロム/ NHMU

彼らに何が起こったのですか? 研究者は、異なる時期に絶滅した16種の146の歯列を分析し、特別に開発された特別なソフトウェアのおかげで、複雑さに相関する数値スコアで分類し、評価しました。 この研究の結果は、異常について話すことができないことを示しています。逆に、研究によれば、草食性のワニ目は少なくとも3回進化したでしょう。

ジュラ紀の巨大なワニ(肉食動物)

その方向に非常に多くの「進化の証拠」があるにもかかわらず、なぜ草食ワニが白亜紀 (中生代の最後の期間)を生き延びなかったのか不思議に思う:おそらく気候変動の植物相への影響、または過剰草食動物との競争ですが、それらは仮説にすぎません。