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湖の底で発見された先史時代の草食動物の糞は、マンモス、マストドン、巨大なナマケモノなどの大型哺乳類の消失の新しいシナリオを開く可能性があります。

エリザベッタ・インティーニ、2009年11月20日

少しのうんちによって引き起こされた数十年の歴史的な憶測。 おそらくインディアナ州(北米)の森林にマンモスが残した糞の山は、姿を消した偉大な哺乳類の絶滅の歴史を書き直すのに役立つでしょう。

サイエンス誌に最近発表された発見は、象の先史時代のgreat祖父母の消失の生態学的な結果に関する貴重な情報を提供します。

「汚染された」湖。 「欠陥」はすべて真菌です。その胞子は主に大きな草食動物の糞で発生します。 マディソン(米国)のウィスコンシン大学の研究者チームは、インディアナ州アップルマン湖の底でこれらの糞のサンプルを収集しました。 「bisognini」-マンモスまたは他の大型哺乳類に属していた-は、異なる層の泥と流域の堆積物と混合されました。
調査結果での胞子と花粉の数を通して、科学者たちはその地域で起こった古代の環境変化の歴史を再構築しようとしました。 驚くべき結果:マンモスも属していたメガファウナの衰退は、この地域で、14, 000〜800〜13, 000〜700年前に始まり、スポロルミエラの胞子が堆積物から消え始める時期でした。

罪のない容疑者。 このタイプのデートは、1000年後に北米に出現したクロビス族の先史時代のハンターであるマンモスの消失の可能性のある「容疑者」のリストから免罪されるでしょう。 大型動物の狩猟に適した道具が発見された後、この人々は過去に大型草食動物の絶滅の共同責任者として示されていました。 新しい「容疑者」の中には、クロービス以前の人口が存在する可能性がありますが、その地域での存在は依然として議論されています。
研究者によると、12、000年前の地球上のmet石(または別の天体)の落下による消失の仮説は脇に置かれることになっています。 糞の分析によれば、マンモスは衝撃のかなり前に死に始めていたでしょう。

森の救助。 その後、研究はマンモスの消失が植生に与える影響に焦点を当てました。 実際、堆積物で見つかった花粉は、絶滅後の期間、これらの獣の食欲によっておそらく「制御下」に保たれた落葉性植物の増加を示します。 この発見は、動物相と植生の現代的なバランスにも影響を与える可能性があります。「大型草食動物は、景観の中で最も脅威にさらされている動物の1つであることがわかっています」 「今、私たちは彼らの役割が生態学にとってどれほど重要かを理解し始めています」。
マンモスの牙の「地球外」弾丸(ニュースへ)
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